Os encoders absolutos geram informações de posição e ângulo em códigos. A cada passo angular está atribuído um padrão de código único. O número de padrões de códigos existentes e por rotação é determinado pela capacidade de resolução. Um encoder de volta única mede a posição absoluta em uma só volta, enquanto que um encoder multivolta também detecta o número de voltas, além da posição.